سو جراي: سيدة الحانة التي تحولت إلى المنفذ الفولاذي هي المرأة التي تحمل مصير بوريس

في أروقة السلطة ، يتمتع هذا الموظف الحكومي البالغ من العمر 65 عامًا بسمعة طيبة لإنهاء المزيد من الوظائف الوزارية بهدوء أكثر مما فعلته أي عين متجولة أو حليف طموح.



عندما تم إخبار بوريس جونسون بأنها المرشح الوحيد لرئاسة التحقيق الرسمي في سلسلة التجمعات المتزايدة باستمرار والتي عقدت في رقم 10 أثناء الإغلاق ، قيل إنه قد تضاءل بشكل واضح.

كما قد يفعل ، لأن السيدة جراي هي المرأة التي ، أثناء مسؤوليتها عن فريق اللياقة والأخلاقيات في مكتب مجلس الوزراء ، تخلصت من نائب رئيس الوزراء داميان جرين (كذبت بشأن الإباحية على حاسوب العموم الخاص به ، 2017) ؛ الزعيم Whip Andrew Mitchell (فضيحة Plebgate حول إهانة ضابط شرطة ، 2012) ؛ ووزير الدفاع ليام فوكس (كسر القانون الوزاري بسبب صداقته مع أحد المستشارين ، 2011).

كان من المفترض أن تقع مهمة الوصول إلى الجزء السفلي من Partygate وكسر قواعد الإغلاق على عاتق Simon Case ، وسكرتير مجلس الوزراء ورجل عمل رئيس الوزراء معه عن كثب لسنوات.

ولكن عندما اضطر كيس إلى التنحي عن التحقيق - لأنه ، في تطور مثير للسخرية ، أقيمت إحدى التجمعات المعنية ، ليلة اختبار ، في مكتبه الخاص - كانت السيدة جراي هي التالية في الطابور.



بينما تمضي في عملها ، تتجول على أرصفة وايتهول مرتدية ملابس رياضية فضفاضة ومعطفًا واسعًا محشوًا بأغطية كبيرة الحجم ، فمن المحتمل أن أولئك الذين لا يعرفون أفضل من ذلك لن يأخذوها على أنها لاعبة قوية.

حالة سيمون

وزير مجلس الوزراء سيمون القضية (الصورة: David Cliff / NurPhoto / PA Images)

ولكن كما لاحظ أحد المراقبين قبل بضع سنوات: 'لا ينبغي أن تشتت الانتباه عن حقيقة أنها مطبقة فولاذية لسلطة وايتهول'.

قد يتطلب إسقاط رئيس الوزراء سلطة كبيرة وثقة بالنفس ، ولكن كل المؤشرات تدل على أنه إذا كان لا بد من القيام بالمهمة ، فهي الموظفة الحكومية للقيام بذلك. يقول أصدقاؤها إن جوهرها الداخلي الصلب قد شحذ خلال فترة استراحة من الخدمة العامة في الثمانينيات عندما كانت تدير حانة في قلب بلد قطاع الطرق في أيرلندا الشمالية خلال ذروة The Troubles.



شاركت مع زوجها الأيرلندي بيل كونلون في Cove Bar في Newry ، وهي مدينة تقع على جانبي مقاطعتي Armagh و Down ، على بعد أميال قليلة من الحدود الأيرلندية. كان التهديد بالعنف الإرهابي حقيقيًا جدًا.

في عام 1985 أطلق الجيش الجمهوري الأيرلندي تسع قذائف هاون على المدينة ، مما أسفر عن مقتل تسعة من ضباط شرطة ألستر الملكية وإصابة الكثيرين. عاش زبائنها ، من الكاثوليك والبروتستانت ، لعقود من الزمان ، في خوف من الهجمات الإرهابية. بصفتها صاحبة الأرض ، تعلمت سو جراي كيفية الحفاظ على السيطرة في جو يمكن أن يكون مشحونًا بشدة.

يتذكرها العميل السابق Adrian Fegan باعتزاز بأنها 'صاحبة أرض من الدرجة الأولى'. وقال لبي بي سي: 'لقد قدمت عرضًا جيدًا ... شرب كلا الجانبين في الحانة. كان لديها طريقة جيدة معها '.

وتذكرت زبون آخر أنها كانت مضيفة ممتازة وكانت على دراية كافية بالتوترات المحلية التي 'كانت ستعرف أنها لن تفتح فمها'.



ساعدها أن زوجها كان مغنيًا ريفيًا مشهورًا وأن فرقته إميرالد قدمت أداءً في الحانة.

بيل كونلون ، الذي لعب العديد من المهرجانات الموسيقية الأوروبية الكبرى ، غنى في الغالب كلاسيكيات الريف والغرب ، متجنبًا القصص الأيرلندية المشحونة عاطفياً والتي عادة ما تكون طائفية.

عندما سُئلت مرة عن كونها صاحبة أرض ، قالت: 'لقد أحببتها في ذلك الوقت ولكني لن أفعلها مرة أخرى'.

وهكذا عادت إلى الخدمة المدنية. أصبح Cove Bar الآن روضة للأطفال.

بحلول أواخر التسعينيات ، كانت قد فازت بالترقية إلى مكتب مجلس الوزراء ، لكن سمعتها الهائلة تأتي من الصرامة التي طبقتها دون خوف أو تفضيل للدور الذي تولته في عام 2012 ، المديرة العامة لفريق اللياقة والأخلاق.

وصفها أحد النواب بـ 'نائب الله' ، باعتبارها الثانية في فريق الخدمة المدنية رقم 10.

ماذا يحدث حيث تعيش؟ اكتشف عن طريق إضافة الرمز البريدي الخاص بك أو

وبحسب ما ورد قال الوزير السابق في مكتب مجلس الوزراء ، أوليفر ليتوين: 'لقد استغرق الأمر عامين على وجه التحديد قبل أن أدرك من هو الذي يدير بريطانيا. المملكة المتحدة العظيمة تديرها بالكامل سيدة تدعى سو جراي '.

تم تسجيل هذا التقييم من قبل السياسي الليبرالي الديمقراطي ديفيد لوز في مذكراته. قال له ليتوين: 'ما لم توافق ، فإن الأمور لا تحدث'. 'تعديلات وزارية ، منظمات إدارية ، كل شيء - كل هذا يعود إلى سو جراي. لا شيء يتحرك في وايتهول إلا إذا قالت سو ذلك. إنها تفرض رقابة على مذكراتنا أيضًا!

يعتقد ناخبونا الفقراء المخدوعون أن رئيس الوزراء يمسك بزمام السلطة. خاطئ. لو علم الصينيون أو الروس فقط '.

أثناء التغييرات الوزارية ، قيل إنها تساعد أسيادها السياسيين في تشكيل حكوماتهم الجديدة جنبًا إلى جنب مع مساعدة من السبورة البيضاء. وبمجرد اتخاذ القرارات ، كانت واحدة من أوائل الأشخاص الذين رأوا الوزراء الجدد في المرتبة العاشرة عندما خرجوا من مكتب رئيس الوزراء.

وبحسب ما ورد قال وزير سابق: 'لقد كانت أفضل صديق جديد لك ، وأخبرتك كم كان موعدك رائعًا ، وسوف تعانقك إذا عرفتك ... ثم أخبرك ما هي القواعد'. في عام 2018 ، انتقلت لتتولى منصب سكرتيرة دائمة في السلطة التنفيذية لأيرلندا الشمالية.

أوليفر ليتوين

وزير مكتب مجلس الوزراء السابق أوليفر ليتوين الصورة: كارل كورت / غيتي إيماجز

تحتفظ بروابط قوية مع أيرلندا ، وكانت حاملة تذاكر موسمية في وندسور بارك ، ملعب بلفاست في لينفيلد إف سي.

في أبريل من العام الماضي ، ورد أن بوريس جونسون أراد إعادتها إلى مكتب مجلس الوزراء. لذلك في مايو 2021 ، تولت منصب السكرتيرة الدائمة الثانية المسؤولة عن الاتحاد والدستور.

قيل إن رئيسة الوزراء تعتمد على معرفتها العميقة بكيفية عمل الاتحاد بعد انتقال السلطة ، وهي منطقة أصبحت صعبة السمعة بعد خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي.

وهي أيضًا عضوة في اللجنة التي تقرر من سيكون الرئيس القادم للهيئة التنظيمية الإعلامية Ofcom ، وكان أحد كبار المسؤولين التنفيذيين في هيئة الإذاعة البريطانية هو الذي وصفها بأنها 'أقوى شخص لم تسمع به من قبل'.

كانت السيدة جراي تطمح ذات مرة في أن تصبح رئيسة للخدمة المدنية في أيرلندا الشمالية. كانت واحدة من المرشحين المختارين لخلافة ديفيد ستيرلنج عندما تنحى عن رئاسة NICS في أغسطس 2020 ، ولكن لخيبة أملها الكبيرة ، لم تحصل على المنصب.

أخبرت بي بي سي لاحقًا عن عرضها الفاشل: 'أردت حقًا الوظيفة ، لكن كان عليّ تجاوزها.

'لماذا لم أحصل على الوظيفة؟ لست متأكدًا من أنني سأعرف ذلك تمامًا ، لكنني أظن ، كما تعلمون ، أن الناس ربما اعتقدوا أنني ربما كنت متحديًا أو معطلاً. ربما سأحقق ... الكثير من التغيير.

وأضافت: 'ونعم ، أردت التغيير'.

قد يتم اختبار مقدار الاضطراب الذي تكون مستعدة لتحمله بشدة في الأيام والأسابيع القادمة.